El Pleistoceno

abril 7, 2017 Publicado por Deja tus comentarios

Los 2,56 últimos millones de años de vida de la Tierra son lo que se llama el Pleistoceno. Durante esta etapa la Tierra soportó grandes cambios climáticos, esencialmente una alternancia de épocas glaciales a épocas interglaciales. Durante las épocas glaciales ambos polos, aunque especialmente el Polo Norte estuvieron cubiertos por un casquete de hielo de algunos kilómetros de espesor y el nivel del mar descendió mas de 120 m en toda la Tierra pues el agua de los océanos transformada en hielo recubría los continentes. Durante los interglaciales, ahora estamos en el último, el nivel del mar volvió a ocupar su posición actual. El llamado Brexit geológico que ilustra esta recreación artística del Canal de la Mancha se produjo no solo durante uno de los máximos glaciares, (el mismo durante el que en Galicia se forman las morrenas de Castiñeiras en Cabeza de Manzaneda, las de la Mina de las Sombras en la Serra de Xurés (Ourense) o el perímetro máximo de la Laguna de Sanabria en Zamora). Este Canal de la Mancha se formó poco a poco, durante las 20 glaciaciones que se desarrollaron en la Tierra durante todo el Pleistoceno. Y se formó por erosión de los glaciares que llegaron a cubrir prácticamente todas las Islas Británicas. Luego, durante la deglaciación las aguas de fusión arrastraron sedimentos que rellenaron el canal erosionado por los hielos. Por eso, teniendo en cuenta la escasa profundidad actual del Canal de la Mancha es poco probable que esas gigantescas cascadas llegaran a formarse nunca. Pero mola mucho.

The original Brexit: How tremendous ice age waterfalls cut off Britain from Europe.

Science. Apr. 4, 2017

Publicado por Instituto Universitario de Xeoloxía

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